Il gigantismo e l'acromegalia Il gigantismo è una anormale crescita causata da un eccesso di ormone della crescita durante l’infanzia, verificatasi prima del completamento della crescita ossea. All’origine della patologia vi è il gene mutante, che causa, già da piccoli, la crescita di un tumore benigno a livello dell’ipofisi (ghiandola endocrina situata alla base del cranio).

L’acromegalia è una malattia rara causata da un ormone della crescita (GH). La ghiandola pituitaria (che si trova alla base del cervello) rilascia in GH
il flusso di sangue e trasporta il sangue ad altre parti del corpo come ossa e muscoli. Nei bambini, il GH stimola la crescita ed è anche importante per lo
sviluppo del corpo. Negli adulti, il GH influenza i livelli di energia, forza muscolare, la salute delle ossa e la sensazione generale di benessere.
L’eccessiva produzione di GH nei bambini si chiama gigantismo. Questa condizione è estremamente rara, negli Stati Uniti, esistono solo circa 100 casi.

L’ Acromegalia si manifesta soprattutto negli adulti, negli uomini e nelle donne di mezza età. Ogni anno si verificano circa tre nuovi casi di acromegalia per ogni milioni di persone.

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